Olive Press - Issue #37

  • A glimpse @ MYP at RFS
    Sports2 library Art2 Sports multimedia Library Art drama outside Research Science ATLs Debate

    THE MIDDLE YEARS PROGRAMME (MYP) IS DESIGNED FOR STUDENTS aged 11 to 16 (grade levels 6th-10th). It provides a framework of learning that encourages students to become creative, critical and reflective thinkers. The MYP emphasizes intellectual challenge, encouraging students to make connections between their studies in traditional subjects and the real world. It fosters the development of skills for communication, intercultural understanding and global engagement — essential qualities for young people who are becoming global leaders. The MYP is flexible enough to accommodate most national or local curriculum requirements. It builds upon the knowledge, skills and attitudes developed in the IB Primary Years Programme (PYP) and prepares students to meet the academic challenges of the IB Diploma Programme (DP) and the IB Career-related Certificate (IBCC).

    The IB Middle Years Programme addresses holistically students' intellectual, social, emotional and physical well-being. It provides students opportunities to develop the knowledge, attitudes and skills they need in order to manage complexity and take responsible action for the future. The MYP ensures empowers students to participate in service within the community and helps prepare students for further education, the workplace and a lifetime of learning.

  • Head of School Letter
    "... In an effort to encourage our children and families to forge healthier relationships with technology and digital devices, RFS embarked on a new initiative- a digital detox month, aptly named #RFSNovemberUnplugged. Our digital detox month included several themes to help build good habits and incrementally limit the time our students use electronic devices. The students were incentivized to ditch their devices through increasing social interactions and overall planned activities and events at the School."

    As summer fades into winter here in Palestine, RFS continues to focus on the mental health of our students, faculty, and staff. As the global and regional events of the past two years have taken a serious toll on the mental and emotional wellbeing of so many of our community members. A particular focus of our mental health awareness the month of November was about technology. We recognize that technology has offered our School and children tremendous opportunities to learn, connect, and stay engaged throughout the pandemic and political instabilities we faced. We also recognize that spending large periods of time on digital devices, even if for learning, can be frustrating.

    With this in mind, and in an effort to encourage our children and families to forge healthier relationships with technology and digital devices, RFS embarked on a new initiative- a digital detox month, aptly named #RFSNovemberUnplugged.  Our digital detox month included several themes to help build good habits and incrementally limit the time our students use electronic devices. The students were incentivized to ditch their devices through increasing social interactions and overall planned activities and events at the School.

    Furthermore, we are working on awareness among parents and teachers about the harmful side effects of excessive use of technology, such as cyber bullying and so on. This is not merely a learning opportunity for our students, but it is also a learning opportunity for us in the administration as we try to understand how to build a curriculum that builds our students skills and experiences with technology while minimizing the harmful side effects.

    My hope that this month can become a regular, perhaps annual, phenomenon and tradition at RFS, and we can build on this experience and share with other Palestinian schools our experiences working with these difficult issues.

    The annual Model United Nations - PalMUN conference our students host will be back in-person this year after a 1-year hiatus. We are excited to host this conference and hone our students’ diplomacy skills as future global citizens who understand the complexities and difficulties our world faces but are energized to creatively tackle them. I am grateful for our students who inspire and challenge us with their enthusiasm for learning and involvement in the multiple co-curricular engagements that are now back in full force. It is exciting to witness them grow!

    Joyful preparations for the Christmas season are begining on both campuses as Lower Campus students rehearse for their annual performances - which will be virtual again this year due to Covid19 restrictions, and the Upper Campus prepares for midterms with the second Deck the Door decorating contest to take off soon.


  • #RFSNovemberUnplugged
    DigitalDetox1 DigitalDetox2 DigitalDetox3 DigitalDetox4


Student Column                                                              

By Meera Aker - 9th grade student

George Bernard Shaw once said, "Being a slave of fear is the worst type of slavery." Yet is it? Or is being a slave of terror better than serving wires and signals put into a device we carry around so habitually? The way I see it, this influential control we allow devices to possess is the ultimate thief of our freedom, turning us into slaves of the social network and online dystopian community. As a school striving for the greater good of students' safety from digital use, our school has decided to create a Digital Detox Campaign called "November Unplugged", steering students toward healthy social media usage, less screen time, and raising awareness of cyberbullying dangers.

It is quite difficult to tell whether such a campaign is primarily successful or not, for with various students with diverse motives and life goals, their compliance to such a challenge contrasts from one individual to another. However, based on the data and analysis I collected and observed, most students failed to avert and stay away from their devices. For kindergarten students, it was generally easy considering they could get distracted by coloring, playing outside...etc. Middle and high school students, on the other hand, didn't comply with the challenge so easily. When questioned about their thoughts on the challenge, many students claimed it was redundant and pointless, while others admitted it is a genuinely valuable notion. However, whether it was due to healthy usage like checking Edunation continuously, Facetiming/calling friends and family abroad, reading electronic books and articles, or due to wasteful usages like scrolling through TikTok, and spending time on social media and other time-consuming plat-forms, many students couldn't prevent themselves from using devices.

However, notwithstanding, the digital detox campaign challenged the perspective of many students on digital use, demonstrating the negative perception of too much screen time. Too much screen time, that being not only phone usage, but also overusing devices for school purposes like writing lab reports, essays, watching YouTube videos to understand a challenging lesson better, IXL, Khan Academy, writing researches, and many other tasks the School assigns that require staring at a screen for hours.

And thus, in the end,  I believe both students and teachers must strive to put an end to the digital abuse we all encounter every day. Hopefully, by setting another campaign that includes both teachers and students' suggestions, opinions, and ideas, the next great challenge will be even better, more effective, and confidently heading towards a drastic change.

عصر الزيتون - النشرة #37

  • تجربة الامتناع عن الاستخدام المفرط للأجهزة الذكية
    تجربة الامتناع عن الاستخدام المفرط للأجهزة الذكية

    بقلم الطالبة ياسمين ماضي - الصف الثمن (أ)

    أثناء تجربتي باستخدام الهاتف الغير المتطور وفترة الانقطاع عن السوشل ميديا وتخفيف ساعات استخدام التكنولوجيا تدريجياً، اكتشفت أن الحياة لها رونق دون الهاتف المتطور وأنها ممتعة جداً، وممكن القيام بالكثير من النشاطات الكثيرة المسلية في اليوم. عندما بدأت بالابتعاد عن الهاتف النقال، بدأت بزيارة جدتي على مدار الأسبوع، وأيضا استمتع بقضاء الوقت معها. فقد بدأت الجلوس مع عائلتي والتعرف عليهم من جديد واكتشفت انني منتبهة على دروسي على طبقة اعلى تماماً. اضافة الى التركيز في المدرسة وتطورت وتحسنت علاماتي في كل المواد، وتطورت لدي مهارة تنظيم الوقت حيث أن أصبح وقتي منظم. فأنا اعترف ان الحياة جميلة ومحبة دون استخدام الهاتف. 


  • " لا نعرف كيف نفعل هذا على الهاتف الذّكي أو الحاسوب، لكن طفلي يعرف كلَّ شيء"!!

    بقلم أديل جرايسة عيد - نائب مديرة المدرسة الأساسيّة

    عبارةٌ نسمعها باستمرار، فعندما نترك أطفالنا يتقدّمون علينا دون مواكبة التّطور التكنولوجي في مرحلتي طفولتهم ومراهقتهم نكون قد وضعناهم في المنطقة الخطرة! فكما لا نسمح لهم بالتّجوال في أيّ مكان دون إشراف ومراقبة، يجب كذلك ألا نسمح لهم بالتّصفح عبر الإنترنت ونشر الصّور والتَّعليقات دون إشراف وتوجيه.

    "مِس، لماذا لا يُحبّني أحد؟ نشر زميلي كلّ ذلك عنّي على صفحة صفّنا ثمّ قال لي: كنت بمزح معك"!

    "ابنتي ترفض القدوم إلى المدرسة بعد نشر صورها أمس"!

    هذه حالات قد يكون أطفالنا أحد أطرافها، فالتّنمر عبر الإنترنت يؤثر سلبًا عليهم فيُشعرهم بالغضب والحزن والإحراج، والإحباط وتعميم ذلك على حياتهم، حيث عبّر أحد الأطفال: "لا يُحبّني أحد"، فالمُضايقة هنا عُمّمت، وقد تكون مشتركة ومتكررة وربما يصعب محوها.

    فَمع أنّ معظم حوادث التَّنمر الإلكتروني تحدث في المنزل، إلاّ أنّها تمتد إلى الحياة المدرسيّة كونها مركز حياة الأطفال، ممّا يجعلها مشكلة لا يمكن تجاهلها، لِتأثيرها على بيئتهم التّعليميّة وتركيزهم الأكاديمي. لذا، سنقول: لا! ليس لمنع التكنولوجيا، بل لتعليم الأطفال الصّواب من الخطأ، فنشر التّعليقات والصّور المسيئة ليس مادّة للفُكاهة.

    ولِوَقفِ هذه الظّاهرة يجب أخذ الموضوع بجديّة والتبليغ عنه، والعمل بشراكةٍ مع المدرسة، لدعم الأطفال وتوجيههم، وليس لإبعاد التّكنولوجيا عنهم ومعاقبتهم، حيث يقوم المرشدون مع مربيات الصّفوف بتنمية وتطوير ملامح المتعلم لديهم كي يكونوا ذوي مبادئ، ومُهتمين بمشاعر الآخرين، ولِيُتَرجَم إلى سلوكِهم عبر الإنترنت واستخدامه باحترام، فَمن يعتقد أنَّ الإنترنت والأجهزة الإلكترونية هي جزء من حياة الأطفال نقول: نعم، هي حياتهم! لكنْ علينا مواكبتهم باهتمام وتوعية وحزم، وأهم من ذلك كلّه بمحبّةٍ لِيُجيدوا استخدامها!

بدون أجهزة أحلى!

بقلم سلاف قواريق - طالبة في الصف العاشر ب

الأجهزة الإلكترونية تؤثر في حياتنا بشكل يومي، فقد باتت تمثِّلُ عبئًا علينا، بدلًا من أن تكون شريكةً في حمل أعبائنا اليومية. فمما لا شك فيه أننا نوظفها في كثير من سياقات حياتنا، وهي تساهم في تخفيف جزءٍ من معاناتنا، فمثلا نحن كطلاب نستعين بها في حلِّ بعض واجبتنا؛ حيث نستطيع من خلالها الكتابة، والتصوير، والبحث، ومتابعة الإيميلات المدرسية، وغير ذلك، كما أننا نتواصل مع أصدقائنا، ونتبادل المعلومات وغير ذلك. وماذا بعد؟

إنَّنا وجدنا أنفسنا أمام إدمان حقيقيٍّ على هذه الأجهزة، فما بين عشية وضحاها، بتنا عبيدًا للإلكترونيات، وخاصة الأجهزة الذكية، لا نستطيع الخروج من البيت دونها، وفي السيارة يكون الأمر ذاته، السائق مع طريقه، ونحن مع أجهزتنا، لدرجة أن المسافة من رام الله إلى نابلس، التي تستغرق ساعة تقريبًا، صرنا نقطعها بوقت لم يعد له حساب، فنحن نصعد إلى السيارة، ونتأكد أن هواتفنا صعدت قبلنا، وننزل منها، متأكدين أن أجهزتنا الذكية في أيدينا. فهل تعلمنا شيئًا عن جغرافية الطريق؟

في اللحظات القليلة والنادرة التي يحدث فيها انقطاع للتيار الكهربائي، نجد أنفسنا مع العائلة وكأننا لأول مرة نتعرف على بعضنا بعضًا مواجهةً ودون حواجز، وهناك نستكشف أن العائلة جميلة، والبعد عن الأجهزة الإلكترونية أجمل؛ لأن ذلك عَرَّفنا على عائلاتنا.

كما أننا حين نجلس مع الأصدقاء، سواء أصدقاء المدرسة، أم أصدقاء من خارج المحيط، نشعر بالخجل ونحن نتحدث بأمور اجتماعية أو اقتصادية أو سياسية. لماذا؟ لأننا لم نتعرض لهذه التجارب من قبل. والسبب؟ إننا غارقون في أجهزتنا التي تأكل منا أجمل اللحظات.

أنا جرَّبت التوقف عن استعمال الأجهزة الإلكترونية، فكانت النتيجة اكتشاف جزء جديد من شخصيتي. لم أعلم بوجوده قبل هذه التجربة. وأشعر بسعادة عظيمة. أنا بدأت. وأنت؟