Olive Press - Issue #36

  • Bringing Back Afterschool Programs
    Robotics Fencing Soccer Art Soccer Book Club Gymnastics English Drama Karate Environmental Club Sports Tennis Drama

    RFS brought back the Afterschool Programs on both campuses in September after the programs had stopped for more than a year due to Covid19 pandemic. Programs include a variety of sports, fencing, art, music, English drama, Robotics, among others.

  • Head of School Letter By Rania Maayeh
    "It was a joy to witness the many creative Student Council elections campaign posters around campus, and seeing students channel their creativity to attract votes through their platforms and goals."

    Some of the many highlights of this past month at the Ramallah Friends School (RFS) include the Student Council and Parent Teacher Association elections- both elections represent the best of our values at RFS, where as a community we exercised group decision making in a democratic process.

    As a values-based school, RFS has a responsibility to prepare students to become engaged citizens. Activities like the aforementioned, are part of a multifaceted strategy across all education levels to embed leadership skills and democratic values in our community all the while empowering and involving students and parents in many key decisions. It was a joy to witness the many creative campaign posters around campus, and seeing students channel their creativity to attract votes through their platforms and goals.

    The Parent Teacher Association (PTA) elections also had some of the highest turnout in recent years, reflecting the continued passion and level of commitment RFS parents have for the School and their children.

    Another highlight that really touched my heart was seeing the passion and innovation of our teachers at the School and witnessing how they can steward the resources we have in imaginative ways. I was very proud when our Upper School Librarian and Biology Teacher collaborated to help raise funds and establish a community garden at the Upper School campus.

    The project serves so many of our students’ needs- it offers them a chance to learn about biology and agriculture, it gives them an opportunity to do physical exercise, and it allows them to do service hours for their International Baccalaureate (IB) diplomas among other things.

    We also hope that the food that will be grown in the garden will be sold in the nearby farmers market, with the rest possibly being used by our cafeteria.

    I am also happy to report that we are continuing to operate largely in-person. While we have had some minor COVID shutdowns for some classes, we fortunately did not need to completely revert to school-wide online learning. This is largely because of the high vaccination rate among our faculty and staff, and our 10th, 11th, and 12th graders. We continue to practice health and safety measures, despite how difficult they may be sometimes, so that we may prevent another school-wide closure and ensure that the many upcoming sports tournaments, activities, and a bonfire that finally happened last week, where only the high school students attended as they were all vaccinated, it was indeed a celebration for them!

  • Alumni in the Spotlight... Meet Walid Batrawi
    Alumni in the Spotlight Alumni in the Spotlight

    By Besan Omary-Jaawan / Communciations & Development Manager

    Meet Walid Batrawi, a member of Class of 1987, and known Palestinian journalist who has worked for many international news outlets including the BBC, Al Jazeera English, Canadian and Australian TV channels, and now works in training journalists here and abroad.

    Recently, Walid took the initiative to reactivate the historic RFS Alumni Association and is now a member of its preparatory committee. He believes strongly that alumni need to have a committed role towards the school, not merely financially, but morally as well. He says: “I am confident that each individual graduate of this school has a story to tell, no matter where they are or what they do…And now is the time for us to extend our hand to help the school as we can.”

    Arriving at RFS as a high school student, Walid fondly remembers the daily activities held in Chapel every morning. Listening to various lecturers, watching documentary films and discussing them freely, were not usual activities held in other schools at the time.

     “Our school was the first to initiate a Student Council among all other schools in Ramallah. We experienced elections and freedom of expression at a time when that was not exercised...We had two Dabkeh dance troupes, soccer and basketball teams, and the bonfire was a great tradition we enjoyed every year.”

    In the 1980s, RFS sole and original logo was an English abbreviation of each campus, surrounded by a drawn shield; FGS for the Lower Campus and FBS for the Upper Campus. Walid was a witness of how the historic Arabic RFS logo came to be in 1986 when his school teachers asked his father, a well-known calligrapher, to design the logo we know today. The graduating Class of 1987 was the first to wear the logo officially on RFS’ first graduation robes.

    Walid says he met children of Palestinian expatriates at RFS for the first time and the school consisted of small classroom communities as high school students were distributed among three major divisions; Tawjihi science, Tawjihi arts, and English speaking. With about 11 students in each section, the school encouraged individual students to pursue hobbies they enjoyed including music, art, and even calligraphy which Walid enjoyed and excelled at.

    After graduating from RFS, Walid had received a scholarship to study engineering in Moscow, but he decided to transfer to Birzeit University a few years later to major in Sociology. He began working while studying as an interpreter for foreign journalists when the second war on Iraq broke out. Mastering three languages; Arabic, English and Russian, led him into a long career in media and journalism. He witnessed and covered major local and world events as a news reporter which included the peace process, the return of the Palestinian Authority and Yasser Arafat to Gaza and the West Bank, the Second Intifada, among many others.

    Now a proud father of an RFS graduate and another current student, Walid says “At RFS you know that you will receive a quality education. The school’s introduction of the IB program has helped in developing the student’s personality as well.

  • Highlights
    PTA elections Student Council Elections Elections garden1 garden bonfire

    Student Council and Parent Teacher Association elections. The beginnings of a community garden on campus and the high school Bonfire tradition...

  • School Values… By LC Principal Frieda Dahdah-Khayat

    Within the community of Friends, there are many values. Some are hung as plaques on the walls of the auditorium and others make up colorful signs around the campus. Some are wrapped up in papers here and there. As soon as you step on our campuses, you hear about the testimonies of integrity, equality, simplicity, among others. At the first glance, these values appear to make up a life of constitution inspired by the Bible, if it were applied in details we would be living in a more just and equitable world.
    To keep the meaning of Friends from stirring away from its values amongst a world and individuals of accelerating change; we have to stop for a moment to self-reflect and study whether these values are implemented within our community. 

    An educational institution that has gotten its glory from people who had dedicated themselves to serving it and establishing its values, is in dire need to self-reflect. Those of us who care about its survival should not hesitate to criticize themselves. That is a step we need to take confidently towards the right direction for all, for the sake of RFS.

Student Column

By Meerah Aker - 9th Grade

Ignorance is the root of misfortune; conversely, enlightenment ignites the ashes of every oblivious individual. Enlightenment does not only mean greater knowledge and understanding of the world around us, but also of all the communities we so devotedly engage in.

As an intimate devoted member of the Friends School community, I am gratified to be able to enlighten all students, teachers, and readers with such knowledge, whether it is regarding our Friends community, our Palestinian community, or any world issues and conflicts. This will be through the new student column in the Olive Press Newsletter, which I will write monthly, exploring and discussing topics from the voice of us, students.

عصر الزيتون - النشرة #36

  • عودة برامج النشاطات اللا منهجية
    drama fencing soccer gymnastics basketball

    تمكنت المدرسة مع بداية العام الدراسي من إعادة تفعيل برامج نشاطات ما بعد الدوام في الحرمين بعد توقفها لأكثر من عام بسبب جائحة الكورونا. تضمن البرامج الرياضة بأنواعها المختلفة، المبارزة، الفن، الموسيقى، المسرح باللغة الإنجليزية، علم الروبوت، وغيرها.

  • رسالة المدير العام رانية معايعة
    كان من دواعي سروري مشاهدة العديد من اللافتات الإبداعية لحملة انتخابات مجلس الطلبة الجديد حول حرم المدرسة الثانوية كما أسعدتني رؤية الطلبة وهم يستغلون قدراتهم الإبداعية لجذب الأصوات الانتخابية

    تخلل الشهر الماضي أحداثاً مميزة عديدة في مدرسة الفرندز برام الله أبرزها انتخابات مجلس الطلبة وانتخابات مجلس أولياء الأمور للعام الدراسي 2021-2022. كلاهما يمثلان أفضل قيمنا في مدرسة الفرندز حيث مارسنا كمجتمع واحد تجربة صنع القرار الجماعي ضمن عملية ديمقراطية. 

    إن إعداد طبلة جاهزون ليصبحوا مواطنين مشاركين مسؤولية تحملها مدرسة الفرندز بكل جدية كونها مدرسة قائمة على مبادئ وقيم. فإن أنشطة مثل المذكورة أعلاه هي جزء من استراتيجية متعددة الأبعاد تمتد عبر كافة المراحل التعليمية تهدف إلى تنمية السمات القيادية والقيم الديمقراطية لدى أبناء أسرتنا المدرسية نحو تمكين وإشراك الطلاب وأولياء الأمور في خضم عملية اتخاذ العديد من القرارات. كان من دواعي سروري مشاهدة العديد من اللافتات الإبداعية لحملة انتخابات مجلس الطلبة الجديد حول حرم المدرسة الثانوية كما أسعدتني رؤية الطلبة وهم يستغلون قدراتهم الإبداعية لجذب الأصوات الانتخابية من خلال منصاتهم وأهدافهم.

    كما حظيت انتخابات مجلس أولياء الأمور بنسبة مشاركة هي الأعلى منذ سنوات، مما يعكس تفان مستمر ومستوى عالٍ من الالتزام العالي لأولياء الأمور نحو أطفالهم ونحو المدرسة.

     ما لمس قلبي أيضاً كانت رؤية شغف وابتكار معلمينا نحو المدرسة يتمثل بإشرافهم على استخدام الموارد المتوفرة لدينا في المدرسة بطرق مبتكرة. حيث شعرت بالفخور عندما بادر كل من أمين مكتبة المرحلة الثانوية ومعلم مادة الأحياء بالتعاون مهاً لجمع الأموال بهدف استصلاح بستان المدرسة الثانوية وتحويله إلى بستان يعود على مجتمع المدرسة بفوائد عدة.

    يخدم هذا المشروع مجموعة من احتياجات طلابنا - فهو يوفر لهم فرصة للتعلم عن علم الأحياء والزراعة، ويمنحهم فرصة لممارسة التمارين الرياضية البدنية ويمكنهم من القيام بساعات العمل التطوعي لبرنامج البكالوريا الدولية.

    ونأمل أيضاً بأن يتم بيع الخضار التي تنمو بالبستان في الأسواق المحلية ليتم استخدام ما يتبقى منها في كافتيريا المدرسة. 

    يسعدني أيضاً أن أبلغكم بأننا تمكنا من مواصلة الدوام الوجاهي اليومي منذ بداية العام الدراسي بالرغم من وقوع بعض الإصابات وإغلاق بعض الصفوف بسبب جائحة فيروس الكورونا. لكننا ولحسن الحظ لم نضطر لإجراء أي إغلاق كامل للمدرسة أو التحول للتعلم عن بعد. ويعود الفضل بذلك إلى كون نسبة كبيرة من المعلمين والموظفين، وطلاب صفوف العاشر والحادي عشر والثاني عشر، قد حصلوا على التطعيم المضاد للفيروس. ما زلنا مستمرين باتخاذ تدابير الصحة والسلامة اللازمة للحد من انتشار الفيروس وضمان بأن تجرى البطولات الرياضية والنشاطات الاجتماعية المدرسية بنجاح ودو وقوع إصابات بالفيروس. حيث تم تنظيم تقليد إنارة الموقدة التقليدي الأسبوع الماضي وحضره طلاب صفوف المرحلة الثانوية فقط لكونهم تطعموا ضد الفيروس. 

  • لقاء مع الخريجين - وليد البطراوي
    Alum Alumn

    نلتقي مع وليد البطراوي، خريج صف 1987، وإعلامي فلسطيني معروف عمل مع عدد من وكالات الأنباء العالمية منها BBC، قناة الجزيرة الإنجليزية، التلفزيون الكندي والتلفزيون الأسترالي، ويعمل حالياً في مجال التدريب الصحفي هنا وفي الخارج.

    بادر وليد مؤخراً بإعادة إحياء رابطة خريجي مدرسة الفرندز التاريخية وهو الآن أحد أعضاء اللجنة التحضيرية بالرابطة. يؤمن وليد بضرورة تفعيل دور الخريجين تجاه المدرسة لدعمها معنوياً ومادياً. ويقول: "أنا واثق من أن كل فرد تخرج من هذه المدرسة، أينما كان، لديه قصة ليرويها بغض النظر عما يفعل."

    لدى التحاقه بالمدرسة في المرحلة الثانوية، يذكر وليد بمحبة النشاطات اليومية في المدرسة مثل اللقاء الصباحي كل يوم. حيث كان يثير اهتمامه الاستماع للمحاضرات المتنوعة، مشاهدة الأفلام الوثائقية المختلفة ومناقشتها بحرية. فلم تكن هذه نشاطات تمارس في مدارس أخرى بذلك الوقت.

    "كانت مدرستنا الأولى بين جميع مدارس رام الله بتأسيسها مجلساً للطلبة. كنا نشارك بعملية الاقتراع ونشعر بحرية التعبير في وقت لم يكن ذلك شيئاً متاحاً للآخرين... كانت لدينا فرقتان للدبكة الشعبية، فرق كرة سلة وكرة القدم، وكانت إنارة الموقدة تقليداً سنوياً نستمتع به."

    في فترة الثمانينات كان الشعار الوحيد للمدرسة هو عبارة عن اختصار الأحرف الأولى من اسم كل حرم مدرسي يحيطها درع مخطط، وكانت المدرسة الأساسية تعرف بمدرسة البنات والمدرسة الثانوية تعرف بمدرسة الأولاد. لكن وليد كان شاهداً على ولادة شعار المدرسة العربي العريق في عام 1986 عندما طلب معلمون بالمدرسة من والده، وكان خطاطاً معروفاً في حينه، تخطيط شعار رسمي للمدرسة. وغدا ذلك التخطيط شعار المدرسة الذي نعرفه اليوم. كان طلاب وطالبات الصف المتخرج عام 1978 أول من ارتدوا هذا الشعار علامةً على أرواب التخريج الأولى.

    يقول وليد إنه التقى أبناء المغتربين الفلسطينيين وتعرف عليهم وعلى قضيتهم لأول مرة كزملاء له داخل المدرسة. كان مجتمع المدرسة الطلابي مكوناً من مجموعات صغيرة من حوالي 11 طالباً حيث ينقسم طلاب المرحلة الثانوية إلى ثلاثة تخصصات، وهي التوجيهي العلمي، التوجيهي الأدبي، والمتحدثين باللغة الإنجليزية. وكانت المدرسة حريصةً على تشجيع كل طالب/ة على ممارسة الهوايات التي يتقنوها مثل الموسيقى، الفن، وحتى التخطيط الذي كان وليد يستمتع به ويتقنه بتفان.

    حاز وليد على منحة دراسية في موسكو بعد تخرجه من المدرسة، لكنه قرر العودة لاستكمال تعليمه الجامعي في جامعة بيرزيت بعد عدة سنوات ليتخصص بعلم الاجتماع. وبدأ يعمل في حقل الصحافة أثناء الدراسة كمترجم للصحافة الأجنبية مع اندلاع حرب العراق الثانية حيث كان يتقن ثلاث لغات هي العربية والإنجليزية والروسية. من هناك انطلق نحو مهنة الصحافة والإعلام وقام بتغطية أحداث محلية وعالمية تاريخية منها عملية السلام، عودة ياسر عرفات إلى غزة والضفة الغربية، الانتفاضة الثانية وغيرها الكثير.

    غدا وليد الآن أباً لخريجة مدرسة الفرندز وما زالت ابنته الثانية طالبة في المدرسة، ويقول "في مدرسة الفرندز أنت تعلم بأنك سوف تحصل على تعليم مميز. إن تقديم المدرسة لبرنامج البكالوريا الدولية ساهم بتطوير شخصية الطالب أيضاً."

  • قيمنا في مدرسة الفرندز... بقلم مديرة المدرسة الأساسية فريدا دحدح-خياط

    في مجتمع الفرندز تحتويك قيم عدة، تلك في لوحةٍ على جدران قاعة وأخرى على لوحات في السّاحات وأخرى مُغلَّفة بين أوراقٍ هنا وأخرى هناك، فما إنْ تطأُ قدميك أعتاب الفرندز حتى تسمعَ بقيم النَّزاهة والمساواة والبساطة وغيرها. قيم تبدو للوهلة الأولى دستورَ حياةٍ مُستوحىً من كتابٍ مقدس، لو جرى تطبيقها بِحَرفيَّتها لَلَمَسْنا عالمًا أكثرَ عدلًا وإنصافًا.

    ولكي لا تنحرف بوصلة الفرندز عن قيمها في ظلّ عالمٍ وأفرادٍ في صيرورةٍ متسارعةٍ من التَّغيير؛ يلزمنا وِقفةَ تأمُّلٍ ومراجعةً للذات حول مدى تطبيق هذه القيم في داخل مجتمع الفرندز والّتي كانت تُشكّلُ أساساته على مرّ العقود، بحيث جعلته يقف شامخًا أمام كلّ الصَّدمات، ولكي تكون وِقفتُنا فاعلةً وخادمةً لهذه القيم علينا البدء بمراجعتها معاً حتى نُثبتَ فعلاً لا قولاً قيم الفرندز.

    مؤسسةٌ تربويّةٌ بَنَتْ مجدَها من أناسٍ تفانوا في خدمتِها وإرساءِ قيمها، فمنهم من ظهر فوق السَّطح ومنهم من بقي في الظّلِ يعمل بتفانٍ وإخلاص؛ باتت بِحاجةٍ ماسّةٍ إلى مراجعةٍ ذاتيّةٍ، فالّذي يَهمُّه بقاء هذا الصّرح لا يتوانى عن نقدِ الذّاتِ وتصويبِ البوصلة، فكيف لا إذا كنّا في مؤسسةٍ كمؤسسة الفرندز وتاريخها الّذي حُفِرَ في الأذهانِ قبل الجدران، فكم حَرِيٌّ بِنا أنْ نخطو هذه الخطوةِ بثقةٍ وشجاعة، علَّنا نبقى نسيرُ برسم الاتّجاه الصّواب للجميع، مستندين إلى عطاءاتِ كوادرها ورؤيتهم الثّاقبة.

  • أبرز الفعاليات
    bonfire student council PTA garden garden1 Elections

    انتخابات كل من مجلس الطلبة ومجلس أولياء الأمور. بدايات تأسيس بستان لأسرة المدرسة وعودة التقليد السنوي إنارة الموقدة...


صوت الطلبة

بقلم ميرا العكر - طالبة في الصف التاسع

إن الجهل مصدر لسوء الحظ وبعكس ذلك فإن التنوير يشعل النور لدى كل فرد غافل. لا يعني التنوير المعرفة وفهم العالم الذي من حولنا فحسب، بل يشمل أيضاً تفهم كل المجتمعات التي نحن جزء منها بتفانٍ وشغف. 

بصفتي عضواً مخلصاً في مدرسة الفرندز، أنا ممتنة لحصولي على هذه الفرصة  للتواصل وتنوير جميع زملائي الطلبة ومدرسيني الأعزاء وقراء هذه النشرة، إن كان بخصوص قضايا تهم أبناء مجتمع مدرستنا أومجتمعنا الفلسطيني الأوسع أو أي قضايا أو شؤون عالمية أخرى. حيث يمكنني القيام بهذه المهمة من خلال الكتابة للعامود الجديد في نشرة المدرسة الشهرية هذا بعنوان "صوت الطلبة"، الذي سأكتب له شهرياً على مدار العام الدراسي، لنستكشف معاً ونناقش مواضيع وقضايا تهمنا كطلبة وأسرة مدرسة الفرندز.