Olive Press - Issue #44

  • Head of School Letter

    By Rania Maayeh - Head of School

    We welcome fall and bid farewell to a summer that was not as regular as any other summer. It seems that the impact of global warming has become inevitable, and it is now necessary for us to take quick and effective steps to face it whether by sustaining the environment or confronting climate change.

    In terms of development, our school has developed two modern state-of-the-art fab labs for Computer Science, programming, and information technology, with a generous donation from Palestinian philanthropist Mr. Anan Adnan Anabtawi. A new lab has been allocated on each of our campuses, and both labs were equipped with the best technology to establish a conscious future generation. We have also developed the computer science curriculum for all grade levels. Al-Nayzak Foundation prepared the labs and offered training for our Computer Science teachers within the grant provided by Mr. Anabtawi.

    Regionally, our school participated in the “I am a Leader” annual student program sponsored by the Promise Welfare Society in Jordan. Our students’ participation was significant. I would also like to take this opportunity, on behalf of RFS, to thank HRH Princess Alia Al-Tabbaa and offer our gratitude to HRH and all those in charge of this spectacular program.
    The school recently began implementing a specific program to improve the study environment for our students with the efforts of the Upper Campus’ Visual Arts Department. Arts students are going to design and paint the concrete walls around campus to improve their appearance and communicate their message as young artists.

    We welcome a season dear to us all, a significant season for all Palestinian communities - The Olive Harvest Season. As we continue to pray for peace and justice, we also pray this season will be a rich harvest season.

  • Upper School Principal's Column
    Upper School Principal's Column

    By Paul Parker - Upper School Principal

    For many of us, it may feel like we started the new school year yesterday–but the First Quarter is almost over. What a whirlwind of activities and assignments!

    We have had Student Council campaigns and elections, class schedule changes, Yearbook photographs, the Back-to-School Bonfire celebration, Model United Nations, football, basketball, club meetings (coding, writing, comedy, environment, drama and more), and of course tests, papers and homework. Whew! It’s almost overwhelming.

    But for others of us, we have settled into a comfortable routine. Classes and activities are manageable, and everything is “smooth sailing.” Whether we are among the first group or the second, the First Quarter is quickly coming to an end. It is important for students to stay focused on their studies and school responsibilities. Please do not be distracted by the “noise” that surrounds us. At this point in life, academics are the student’s priority. Parents and guardians can help students with encouragement, emotional support, assisting with titime management or homework, and ensuring that students get enough sleep and eat a healthy breakfast before school. And we as teachers will listen even as we teach, facilitate deep learning, and work everyday to inspire today’s students to become responsible adults.

    By working together, every RFS student will finish the First Quarter successfully!

  • I am A Leader
    11 9 10 8 7 6 1 5 3 4 2 12

    By Riziq Armoush - IB CAS Coordinator 

    Our students honed their leadership, communication, and social skills over the course of the program. I believe true leadership is guided by empathy toward others and prioritizing the greater good over personal interests. The students first grasped this concept closely through caring for each other along the way to Jordan. Our students not only understood the core ideas behind the program but also helped the instructors arrange new activities and assisted other students in navigating the activities.

    Leen Ash-hab, an 11th grader, beautifully articulated, "The lectures were beneficial as they impacted us and made us focus on ourselves and look at stuff from a different perspective. Such as the difference between the leader and a manager.”

    The fact that students recognize the difference between a leader and a manager from such a young age is in itself a success story!  The nature of the program included diverse engagements. The students attended informative lectures and participated in volunteer work in Amman. They were outstanding in their efforts as they are accustomed to helping others throughout the IB CAS program.

  • Dr. Graham Leonard Visits RFS Upper Campus
    Dr. Graham Leonard Visits RFS Upper Campus

    By Besan Omary-Jaawan – Communications & Development Manager

    “The entire history of Ramallah is right there.” – Diya said as she pointed at her father, Dr. Graham Leonard, as they made their way through RFS’ Upper Campus tennis court on a fall morning in September. At 97 years of age, Dr. Leonard insisted on visiting the campus while on his latest visit to the Middle East.

    An American Quaker and world-known educator, Dr. Leonard had first arrived in Ramallah in 1950 as a teacher at the Friends Boys School (now RFS’ Upper Campus) and he was responsible for the young boys’ dormitories- back when the school was a boarding school in El-Bireh for boys, and the Friends Girls School (now RFS Lower Campus) in Ramallah was a boarding school for girls. 

    The Ramallah Friends Meeting House had been built 40 years earlier, in 1910, aimed at community outreach and located midway between both campuses. A few years later, Dr. Leonard became pastor of the Meeting and would lead unprogrammed prayer for the 30-40 Palestinian Quaker families that would join for Meeting every Sunday.

    Rania Maayeh, RFS Head of School, asked Dr. Graham how he had viewed the dwindling number of Palestinian Quakers in the 1950s in Ramallah. He said: “When I came here, very few families went to America in the 1950s… But that was changing.”

    Afterward, Dr. Leonard would live in Ramallah for 20 years working with the UNRWA and would regularly visit the Ramallah Friends Meeting House, of which he is still a member. About his time in Ramallah, he says: “I had a lovely experience, I wouldn’t leave Ramallah…”

    Dr. Leonard has lived and worked in the Middle East as an educator for over seven decades. After working at RFS, he went on to serve at the Arab States Fundamental Education Center in Egypt, to acting as dean of students at the American University in Beirut, and working for UNRWA in Palestine.


  • RFS Basketball Champion of Ramallah/El-Bireh Schools!
    1 2 3 4 5 6
    Ramallah Friends School was named the 2022 champion of Ramallah/El-Bireh high schools’ basketball tournaments for girls and boys!
    Both teams were trained under the supervision of Rise Basketball Academy.

Student Column

I am a Leader

By Meerah Aker - 10th grade student

It is drastically unfitting to consider leadership a trait or a value one has; rather, it should be approached as a lifestyle.
This is one of the many concepts I acquired while on the school trip to Amman for the leadership program. I used to think being a leader was only convenient when working on a group project, but little did I know being a leader is a state, not a phase. During the three days I spent there, I grew acquainted with many new skills, and yet my favorite part, above everything else, was meeting new people who shared my interests and passions. Meeting students my age who grew up in different environments allowed me to express myself plus get exposed to different ways of thinking and living. Though it might be assumed that the whole thing was strictly academic and educational, even the conferences we attended were about exceedingly fascinating topics like emotional intelligence, psychology, persuasion, and more. The activities like water games, intelligence games and other types of events all incorporated leadership, making learning and having fun inextricably connected. Accordingly, the trip was a wonderful experience I would gladly do again next year.


The Student Council, are we Moving Forward or Moving in Circles?

 By Tayma Shoaibi - 11th grade student


Every group needs a representative. Someone to be their spokesman, someone to demand their needs, someone to listen to their voices and then shout them louder. For years, the students of Ramallah Friends School have depended on the student council to be their representative. However, questions about the lack of accomplishments made by the student council have risen on campus. This article will investigate the students’ opinions over the position of the student council and the possible solutions to the present issues.

The responsibility of the student council is to be the voice of the students and make sure that their needs and requests are met. However, not all students believe that the past student councils have been doing their roles. A survey made by computer science students from 11th grade investigated the current opinion of students on the latest student councils. According to the students who responded, 94.1% believe that the student council benefits them on a regular or sporadic basis.And 58.8% felt that it made a difference in the school values, positive or negative.

A big problem that students complain about in the election is that students are voted for popularity and not their actual ability to lead. Public debating is a suggestion made to help students understand the true intentions of candidates. Candidates would participate in public debates for each title where students would ask them questions directly about what they promised and how they would achieve their goals.
What the RFS needs most right now is change. The students' opinions on the student council can be justified, and we must always listen to what they express their views on. They have the full right to demand better improvements on campus. With collaborative and democratic work between the students and the office, the process of election and handling student council responsibilities can become fairer for both parties.

عصر الزيتون - النشرة #44

  • ما بين عقدٍ وعقدٍ تستمر العمليةُ التَّعليميّة
    ما بين عقدٍ وعقدٍ تستمر العمليةُ التَّعليميّة

    بقلم فريدا دحدح-خياط / مديرة المرحلة الأساسية

    في حديثنا عن العملية التَّعليميّة في حياتِنا كَفلسطينيين، نَسْتَنهضُ مراحلَ مفصليةٍ في ذلك لا سيما خلال العقود الأربعة المنصرمة بدءًا من انتفاضة العام 1987 الّتي شكَّلت نَمطًا مختلفًا في المسيرةِ التَّعليميّةِ حيث أنَّ "الإرادةَ تصنعُ المعجزات"، فمع كلّ المخاطرِ الّتي كانت تحيطُ بمدارسِنا وطلبتِنا إبان تلك الفترة إلا أن الهم الأكبر للأهل جميعًا كان وصول أبنائِهم وبناتهم سالمين سواء حضروا إلى المدارس أم عادوا منها؛ لا سيما أنَّ تلك الفترة كانت مدارسُنا تُدارُ من سلطةِ الاحتلال، ورغمَ الإغلاقات الّتي كانت آنذاك تصلُ إلى أشهرَ عدة، استطاع الفلسطينيون التّأقلم مع تلك الظروف وأوجدوا ما بات يُعرفُ آنذاك بالتعليم الشعبي، الذي انتشر في الأحياء والحارات حتى بات نهجًا توعويًا ومسؤوليةً مجتمعيةً في تلك الفترة كتعويض عن سياسة إغلاق المدارس من قبل الاحتلال.

    انتقلنا فيما بعد إلى مرحلةِ ما بعد أوسلو واتفاقاتها في تسعينيات القرن نفسه، الّتي نقلت قطاع التعليم بمؤسساته لولاية السّلطة الفلسطينية، التي أصبح معها العام ألفين مفصلًا آخر في العملية التَّعليميّة الّتي باتت أيضًا مهددةً ومحاطةً بتهديداتِ الإغلاقات نتيجة الحصار والدَّمار الَّذي فرضه الاحتلال أيضًا في تلك الفترة، حيث بتنا ما بين عقدٍ وآخر نُواجهُ تحدياتٍ في القطاعِ التَّعليمي لا شكَّ أنَّها تُلقي بِظلالها على الأجيال بشكلٍ أو بآخر، رغم أنَّه مع كلّ تحدّ نجدُ فرصةَ البقاءِ والعيشِ والانتقالِ منها بسلامٍ وبالبقاء على قيدِ الحياةِ كغايةٍ عُظمى كيف لا والعيش كفيل بإحداث المتغيرات!؟!

    وأمامَ ذلك كلّهِ تُخلقُ عنّا أجيالٌ تتفاوتُ في أنماطِ تفكيرها ونظرتِها للأحداث وتبعاتِها، وذلك كلّه أصبحنا نلمسه حاليًا وبعد أكثر من عامين من جائحة كورونا الّتي أيضًا شكلت منعطفًا خطيرًا تجاه عملية التَّعلم رغم كل ما وصلت إليه التكنولوجيا من تطورات، ساهمت حتى في خلق بديل تعليمي عما يعرف بالتَّعلم عن بعد.

    كلّ ذلك لم يحلَّ محل المدارس بكل كوادرها، ولم يستطع إيجاد البديل الّذي يسير مع الطَّلبة بعمليةٍ تعليميّةٍ تُحقق لهم نموًا معرفيًا واجتماعيًا وثقافيًا ..الخ، بشكلٍ متكامل، ولربما تلك الفجوات صرنا نلمسُ تأثيرها من جيلٍ إلى آخر، ونحن هنا ندقُّ النّاقوس لِنرجِعَ معًا نرمم ونعيد تأهيل العمليّةِ التَّعليميّةِ بما يضمنُ السَّلاسةَ والمرونةَ والتّجاوب للمتغيراتِ ولكنْ بنظرةٍ شاملةٍ وشموليةٍ تتظافرُ فيها جهود كلّ الفئات في المجتمعِ حتى لا نرى تراكماتٍ أكثرَ مع كلّ عقدٍ من الزَّمن يأخذُنا إلى ما هو غير مرغوب، لا سيما أنّنا نعيشُ في بقعةٍ جغرافيّةٍ أحداثُها في تسارعٍ وتغيُّرٍ دائم.

  • رسالة المدير العام

    بقلم رانية معايعة - المدير العام

    نستقبل خريفاً ونودع صيفاً لم يكن اعتيادياً كأي صيف آخر. فعلى ما يبدو أضحت التغييرات المناخية امراً حتمياً، وأصبح لزاماً علينا أن نضع خطواتٍ سريعة لمواجهته سواء في الحفاظ على البيئة او في مواجهة التغيُر المناخي. 

    على صعيد التطور، استطاعت مدرستنا أن تطور مختبرين لتعليم الحاسوب وتكنولوجيا البرمجة والمعلومات بتبرعٍ سخي من السيد عنان عدنان عنبتاوي. حيث تم تخصيص مختبر جديد في كلٍ من حرمي المدرستين الأساسية والثانوية لهذه الخصوص. وتم تجهيز كلٍ منهما بشكلٍ حديث ليخاطب العصر وتطوراته ويؤسس جيلاً واعياً. كما قمنا بتطوير منهاج علم الحاسوب لجميع المراحل الصفية، حيث قامت مؤسسة النيزك بتجهيز المختبرين وتدريب معلمي ومعلمات مادة علم الحاسوب ضمن المنحة المقدمة من السيد عنبتاوي. 

    على مستوى المشاركات الإقليمية، شاركت مدرستنا ببرنامج "أنا قائد" برعاية جمعية الأيدي الواعدة في الأردن. حضور طالباتنا وطلابنا كان مميزاً. أنتهز هذه الفرصة أيضاً لأتقدم باسمي واسم المدرسة لسمو الأميرة عالية الطباع بالشكر الجزيل والإمتنان ولجميع القائمين على البرنامج  أيضا على المستوى الرائع من التنظيم . 
    بدأت المدرسة مؤخراً بتطبيق برنامجٍ لتحسين البيئة الدراسية وذلك من خلال جهد متميز لدائرة الفنون البصرية في المدرسة الثانوية حيث يقوم طالبات وطلاب المرحلة الثانوية بالتصميم والرسم على الجدران الإسمنتية الموجودة بالمدرسة لتحسين مظهرها وإيصال رسالتهم طلابٍ من خلال الفن، بالإضافة إلى تحسينات أخرى في مرافق المدرسة. 

    نستقبل في هذه الأيام مع حلول فصل الخريف موسماً عزيزاً على كل فلسطين وهو موسم قطف الزيتون أعاده الله على بلدنا بالخير والسلام. وتنظم المدرسة، كما جرا العادة، عدة زيارات لطلابنا للتطوع مع مزارعينا الفلسطينيين ومعاونتهم في القطف آملين أن يكون موسماً خيِراً.


  • مدرسة الفرندز بطل رام الله والبيرة لكرة السلة 2022
    1 2 3 4 5 6

    مبروك! مدرسة الفرندز بطل مدارس رام الله للبنات والشباب لكرة السلة!تم تدريب منتخبي المدرسة تحت إشراف أكاديمية رايز لكرة السلة.

زاوية صوت الطلبة


احتفالية العودة إلى المدرسة

بقلم نادية غاوي - طالبة في الصف العاشر 

بعد شهرٍ مليء بالضغوطات والالتزامات، قررت إدارة المدرسة أن تنظم لنا نشاطاً اجتماعياً للاحتفال في بداية السنة الدراسية، فجُهزت الأغاني والمأكولات والمشروبات الشهية التي يحبها الطلبة، وتم تجهيز الموقع المخصص لإنارة الموقدة لنحتفل معاً في عودتنا إلى مدرستنا الحبيبة بعد العطلة الصيفية. فإنارة الموقدة تقليدٌ خاصٌ وتاريخي بحرم مدرستنا الثانوية، حيث كان الطلاب والمعلمون يجتمعون حولها للاحتفال ببداية كل عام دراسي، لكن فيروس كوفيد منعنا من الاحتفال بها على مدار العامين السابقين.

أتى ذلك اليوم الموعود الذي يعتبر من أجمل وأهم الأيام بالنسبة لنا كطلاب، وخصوصاً طلاب الصف الثاني عشر فهم يحتفلون ببداية آخر عام لهم بالمدرسة التي احتضنتهم على مدار 14 عاماً، وهو اليوم الذي نحتفل فيه بعودتنا للمدرسة.

بعد انتهاء الدوام توجه كلٌ منا إلى منزله، وعدنا مساء لنجد حرم المدرسة قد تم تجهيزه وقد نظمت المدرسة كل شيء لإسعاد الطلاب ليكون هذا اليوم مخلداً في التاريخ. تجمع الطلاب في ساحات المدرسة وكلٌ يتباهى بإطلالته المميزة، التي جعلت المدرسة مزينة بالألوان الفاقعة والجميلة، وامتلأت ساحاتها بأصوات الضحكات والهتافات والأغاني الصاخبة. ثم اتجهنا إلى الحديقة من أجل إنارة الشعلة وتجمعنا حولها محتفلين في بداية عام دراسي جديد لعله يعود علينا جميعاً بالنجاح والتفوُق.



انتخابات مجلس الطلبة 2022-2023

بقلم لين نواهضة - طالبة في الصف العاشر 

إن الانتخابات الطلابية تعزز العديد من جوانب الحياة والشخصية لكل من المرشح والمُنْتَخِب، حيث تعزز سياسة الثقة بالنفس، وتنمية النقد البناء، إضافة إلى مفهوم الحرية في اتخاذ القرارات، والمسؤولية، وأخيراً الإبداع الفكري وربطه مع واقع احتياجات الطلبة وغيرها من الصفات الحميدة.

إنّ المجلس الطلابي هو من إحدى الركائز التي تسعى لتوفير الراحة للطلاب وبالتالي زيادة نجاح الطلاب وإنتاجيتهم، ليس ذلك فحسب فكما نعلم أن لكل طالب الحق بالتصويت لمن يراه مناسباً لتمثيل صوته وتلبية طلباته المعقولة، فيعزز هذا الأمر مهارة تحليل الشخصية لدى المُنْتَخِبين، فالكل يسعى لأن يتم انتخاب شخص ما قادر على إيصال أصواتهم بالطريقة المناسبة وبأسلوب حواري بليغ، فلو كان شخص لا يملك أسلوباً للكلام، فلن يكون باستطاعته إيصال صوت الطلبة بالطريقة الصحيحة مما يعود بالضرر عليهم، مهما كانت سمعة ذلك الشخص، أو حتى دعايته الانتخابية، لذا يجب أن نتصرف بحقنا بالتصويت بالطريقة الصحيحة، وأن نختار من نراه مناسباً لفعل ذلك الدور البطوليّ وتمثيلنا كطلاب.